DanceSport WG Abu Dhabi 2019 Strohriegel_Faymann

Fotos: Special Olympics

DanceSport WG Abu Dhabi 2019

Weltpremiere

Dienstag, 20. Juli 2021

1. Tanzsport Weltmeisterschaft in der Geschichte von Special Olympics

Bis zum 1. Juli war noch etwas Zittern angesagt, seit diesem Tag ist es aber fix: Am 20. August kämpfen in den Kasematten auf dem Grazer Schloßberg rund 80 Sportlerinnen und Sportler aus 14 Nationen um WM-Medaillen. „Special Olympics International wollte noch bis 30. Juni warten, wie sich die COVID-19-Situation in Österreich entwickelt. Seit 1. Juli wissen wir endgültig: Die Tanzsport Weltmeisterschaft ist gesichert und kann am 20. August stattfinden“, erklärt Pierre Gider, Chef des Organisationskomitees und seines Zeichens auch Global Advisor for Dancing bei Special Olympics. Nun ist es noch genau ein Monat bis zur großen, internationalen Veranstaltung, die Vorbereitungen laufen klarerweise auf Hochtouren. Am 18. August kommen die Tanzsportlerinnen und Tanzsportler mit ihren Trainern und Familien in Graz an. Am Tag darauf werden sie nicht nur ihre letzten Trainings absolvieren können, sondern auch offiziell beim Empfang von Landeshauptmann Hermann Schützenhöfer und Bürgermeister Siegfried Nagl begrüßt. Der 20. August ist schließlich der Tag für die Geschichtsbücher: Erstmals in der langen Geschichte von Special Olympics werden Weltmeisterschaftsmedaillen in einer Sportart vergeben. Um 14 Uhr startet das Divisioning, um 18 Uhr das Finale – ORF Sport plus überträgt ab 17.55 Uhr live. „Bis dato hat es noch nie eine WM bei Special Olympics gegeben. Wir sind natürlich stolz, dass wir Tanzsportler diese Premiere austragen dürfen, noch dazu in Graz“, betont Gider.

Dass es überhaupt eine Weltmeisterschaft gibt, ist einzig und allein Giders „Schuld“. Der Tanzlehrer, selbst mehrfacher Österreichischer Meister im Tanzsport und Obmann des Verbandes der Tanzlehrer Steiermarks, ist seit vielen Jahren auch für Special Olympics tätig. Als Chair of Special Olympics Dancing war er maßgeblich daran beteiligt, dass der Tanzsport im Jahr 2019 offizielle Disziplin bei Special Olympics wurde. „Wir werden aber erst bei den World Winter Games 2025 ins sportliche Programm aufgenommen. Diese Wartezeit war mir viel zu lange, also kam mir die Idee, nicht bloß ein großes internationales Turnier, sondern eine Weltmeisterschaft auszutragen“, erzählt der Voitsberger. Im Sommer 2019 war er gerade in New York, als er bei Mary Davis, CEO von Special Olympics, um einen Termin anfragte. Wenige Stunden später setzte er sich in den Zug und fuhr nach Washington. Dort präsentierte er Davis seine Pläne einer Weltmeisterschaft – und bekam prompt das OK.

Im Glauben, dass diese Premiere wohl in den USA über die Bühne gehen würde, kam er ein paar Monate später ins Gespräch mit dem Grazer Sportstadtrat Kurt Hohensinner. „Dieser bestärkte mich, diese große Weltpremiere in Graz auszutragen. Und dann ergab das eine das andere. Nun ist die Landeshauptstadt Schauplatz der ersten Weltmeisterschaft, wir setzen damit vier Jahre nach den Weltspielen in der Steiermark wieder ein internationales Ausrufezeichen“, so Gider, der glaubt, dass noch einige Weltmeisterschaften von Special Olympics folgen werden. 2023 soll es auf jeden Fall die nächste Tanzsport-WM geben (eventuell in den USA), auch in anderen Sportarten wie Tennis könnten in Zukunft WM-Medaillen vergeben werden.

Alle Infos zur 1. Special Olympics Tanzsport WM gibt es auf www.graz2021.org